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Cubiertas verdes en los edificios de nuestra ciudad.

26 septiembre, 2014

 

Los techos y azoteas de los edificios urbanos se han considerado durante mucho tiempo simplemente como una terminación sin más funcionalidad que el aislamiento y algún servicio complementario para quienes realizan el mantenimiento de las instalaciones. Actualmente el urbanismo pretende hacer del medio ambiente y la sostenibilidad elementos básicos en el urbanismo moderno. Si los espacios ajardinados son conceptos arquitectónicos esenciales en la recuperación ciudadana, y los huertos urbanos están configurando un paisaje diferencial en numerosos barrios, ¿por qué no aprovechar los techos de los edificios para construir una ciudad más verde?

greenroof-copenhagen

COPENHAGUE, la ciudad más grande de Dinamarca, se ha caracterizado siempre por ser pionera en temas medioambientales y eco-sustentables, y ahora, siguiendo el ejemplo de Toronto, se ha convertidos en la segunda ciudad que aprueba una ley que obliga a los propietarios de nuevas azoteas a tener algún tipo de vegetación en ellas. También existen planes para cubrir de vegetación las viejas azoteas de la cuidad con el fin de llegar a ser carbono neutral en 2025. Se espera que cada año se cubran cinco mil metros cuadrados. Por el momento la ciudad tiene 20.000 metros cuadrados de techos verdes.

Con los TECHOS VERDES se pretende mejorar el habitat y ahorrar el consumo de energía. Sus beneficios son notables, ya que absorben hasta el 80% de la lluvia, ayudando así a reducir los problemas de inundación producidos por las tormentas. También contribuyen a reducir las temperaturas urbanas (es el efecto “isla de calor”) y protegen a la misma edificación de los rayos UV y de los cambios bruscos de temperatura. Se estima que un edificio con techo verde tiene el doble de vida útil que uno con membrana de impermeabilización.

Sus VENTAJAS se pueden resumir en:

  • Funcionan como un termostato natural. El Instituto Americano de Ciencias Biológicas ha comprobado en una extensa investigación que durante el verano los techos ajardinados logran disminuir en un 25% el gasto en aire acondicionado y en invierno reducen hasta en un 50% las pérdidas de calor.
  • Disminuyen el gasto energético. Otro estudio, de la consultora Weston Design, afirma que si los edificios de Chicago tuvieran cubiertas verdes se ahorrarían cada año 68 millones de euros en energía.
  • Son un excelente aislante acústico. Lo reconoce la propia Comisión Europea en diferentes informes: las plantas (tanto en techos y azoteas como en jardines verticales) forman una mampara natural contra el ruido producido por el tráfico rodado o los aparatos de servicio del propio edificio (maquinaria de los ascensores, equipos de aire acondicionado…). Por eso esta tendencia arquitectónica ha sido incluida en la Estrategia de Infraestructuras Verdes de la Unión Europea.

Ciudad Financiera del Banco Santander

No se trata únicamente de una cuestión estética, sino de una herramienta natural para mejorar la habitabilidad y proporcionar un ahorro energético considerable.

Para terminar, definamos lo que es un techo o azotea verde. No consiste en llenar el espacio con maceteros y otros contenedores, sino en plantar sobre la superficie (preparada con capas impermeabilizantes que se cubren con suelo de tierra y abonos) dos posibles tipos de cultivo:

  • Intensivos: con plantas de grandes proporciones, arbustos y césped. Requiere tanta dedicación como un jardín al uso.
  • Extensivos: las especies son pequeñas, de crecimiento fácil y escasos cuidados.

Elegir una u otra opción dependerá del diseño del techo, de sus dimensiones y de la inversión que se pretenda realizar. Es en este punto cuando surgen las preguntas esenciales para cualquier comunidad de propietarios que se plantea convertir su edificio en un oasis verde más cerca del cielo. El coste de una obra así es difícil de calcular. Los expertos de la Asociación Española de cubiertas verdes reconocen que son más caros que los convencionales, sin embargo, son mucho más duraderos –lo que a la larga supone  un ahorro efectivo-, y puede compensar sobradamente la inversión.

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